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Jean-Michel Claverie, Pithovirus Park

Jean-Michel Claverie, Pithovirus Park

Ne réveillez pas un virus qui dort. Vieux de 30 000 ans, le virus géant trouvé en Sibérie est inoffensif pour l’homme et les animaux, mais reste capable d’infecter les amibes.
Jean-Michel Claverie, docteur en biophysique, est directeur du Laboratoire de l'information génomique et structurale du CNRS et directeur de l'Institut de microbiologie de la Méditerranée. Il avait déjà participé à la découverte du virus géant Mimivirus en 2003 (les virus géants sont visibles avec un simple microscope et renferment un nombre de gènes beaucoup plus importants que les virus « traditionnels »). Pour Jean-Michel Claverie, coauteur de l’étude sur le spécimen récemment découvert (Pithovirus pour les intimes) dans le permafrost sibérien, cela démontre que la fonte des glaces et l’exploitation minière et industrielle peuvent faire ressurgir des virus qui restent infectieux et contre lesquels nous ne sommes pas ou plus immunisés. La variole, autrefois très active en Sibérie, pourrait ainsi faire son grand retour…
 


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